archivo

Economía

El pasado día 21 de octubre se presentó en Casa Árabe el libro “La seguridad alimentaria en el Magreb” editado por Antonio Marquina, catedrático de Seguridad y Cooperación Internacional (UCM) y presidente del Foro Hispano-Argelino. En la presentación del libro estuvieron además de Antonio Marquina, autor del libro, Mohammed Haneche, embajador de Argelia en Madrid, Jesús Argumosa, General de División en la reserva y director de Foros Grupo Atenea, Francisco González, profesor en la UPM y ex director de la Escuela de Ingeniería Agrícola (UPM).

El libro se centra en 3 países del Magreb: Argelia, Marruecos y Túnez y destaca varios factores que afectan a la seguridad alimentaria: el crecimiento de la población, especialmente la urbana, el envejecimiento de la población rural, la emigración del campo a la ciudad, el incremento de la renta, las políticas agrícolas, la subida de los precios de los alimentos, el impacto de la especulación financiera en la volatilidad de los precios agrícolas, la incidencia del cambio climático, las políticas de exportaciones e importaciones, la producción y los suministros agrarios.

El descenso cada vez mayor de las precipitaciones en la región y el descenso del nivel de agua en los acuíferos en los últimos 30 años, junto a una producción insuficiente de alimentos está llevando a una mayor necesidad de importación de alimentos. Este es un asunto que afecta a Argelia, Libia, Túnez, Mauritania y Marruecos, y se hace necesario buscar soluciones al problema. Alguna de las soluciones planteadas en la conferencia, que ya se están adoptando en Argelia, es la desalación del agua. El embajador de Argelia ha dicho que se está llevando a cabo en algunas regiones del país, con grandes costes pero resultados positivos en las ciudades. Otra de las opciones que se plantean en el norte de África es sacar agua de los acuíferos del Sáhara, lo que tiene un coste aún más elevado.

Por otra parte, se ha hablado de la agricultura como solución, pero tiene unos límites físicos por la proximidad del desierto, además de unos costes muy elevados, y sin garantía de que los terrenos cultivados no vuelvan a ser invadidos por el desierto. Se ha mencionado el ejemplo de los Emiratos Árabes Unidos que han hecho grandes inversiones en este ámbito.

En el caso del Magreb, se debe de tener en cuenta la agricultura mediterránea para hacer propuestas de soluciones.

Además de la agricultura, es necesario adoptar planes de desarrollo, como el que se lleva a cabo en Marruecos, Maroc Vert, y otros planes que se están adoptando también en Túnez y Argelia. Se ha insistido en que estos planes deben incluir la mejora de las infraestructuras hidráulicas. Así mismo, los estudios agronómicos realizados en la región determinarán las técnicas y estrategias más adecuadas para el cultivo en las zonas áridas.

Se ha dicho también que es necesario invertir y tener más en cuenta los intereses de la región cuando se lleven a cabo proyectos en el Magreb, y se ha hecho referencia a la necesidad de una política integrada en la región para la seguridad alimentaria.

Por su parte, Francisco González Torres ha dicho que se asiste a un nuevo paradigma en seguridad alimentaria que afecta a todo el mundo. El aumento de la población ha llevado a que crezca la demanda de alimentos, sobre todo en las zonas urbanas. Por este motivo, hay un interés creciente en los países con más terrenos potencialmente cultivables. Es en África donde se encuentra el 60% de las tierras potencialmente cultivables del planeta, pero casi el 80% de estas tierras están sin trabajar. África se considera, hoy en día, el granero del mundo. La insuficiencia de tecnología y los conflictos sociales o bélicos son algunos de los problemas que impiden el cultivo de las grandes superficies cultivables, y que hace incluso que importen alimentos. Hay muchos países que están comprando tierras para invertir en África y cultivar.

Para más información:

– Vídeo de la conferencia en Casa Árabe: http://www.youtube.com/watch?v=a1jBRfGSMho&feature=c4-overview-vl&list=PLqNUkVKMabt47ykxykYx0dmESPy8fqs6t

UNISCI Discussion Papers No 31